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Lo que Harold McGee nos cuenta sobre las legumbres

Las legumbres siempre estarán en el corazón del famoso químico culinario Harold McGee. Por ellas ha dedicado su vida a la ciencia de la cocina.

Hace más de 30 años, un amigo preguntó en voz alta porque las legumbres le daban tantos gases, algo que le impedía disfrutar de una de sus pasiones: arroz con alubias rojas. La pregunta fue tan buena y divertida -cuenta Harold- que tuvo que ir inmediatamente a la biblioteca en busca de una respuesta. Allí descubrió que la mayor parte de la información provenía de un estudio que la NASA había realizado, pues los gases podían comprometer la calidad del aire de las cápsulas espaciales. A partir de ese momento, quedó prendado de la combinación “química+cocina”.

Harold McGee nos aporta conocimientos fundamentales y generales. No son recetas, ni un estilo específico, sino lo que la ciencia nos enseña acerca de la alimentación. En la entrada de hoy quisiera compartir con vosotros lo que este autor nos cuenta sobre las legumbres, parte importante de la cocina macrobiótica.

MEDIDAS DE HIGIENE Y SEGURIDAD

  • Las legumbres se conservan perfectamente en seco, al igual que los cereales, pero una vez que se han cocinado pueden acoger gran cantidad de bacterias. Para evitarlo no mantener legumbres cocidas a temperatura ambiente más de 4 horas. Mantenerlas a 55ºC o superior, o bien refrigerarlas.
  • Si las las preparas para un plato que has de llevarte fuera de casa, como por ejemplo, una ensalada con legumbres, añádele un  ácido (unas gotas de limón o vinagre podría bastar) ello inhibirá el crecimiento bacteriano. Si se te olvida un plato durante toda la noche, al día siguiente tíralo porque ha desarrollado toxinas resistentes al calor.
  • El consumo de habas puede hacer que algunas personas enfermen: favismo. Vigila que no sea tu caso.

PARA REDUCIR LOS GASES

Para reducir el gas intestinal que producen las legumbres se nos recomienda:

  • Elegir cuidadosamente el tipo de legumbres. Los garbanzos, la alubias negras y las lentejas contienen menos sustancias difíciles de digerir que la soja o las alubias blancas.
  • Poner las legumbres a remojo toda la noche con bastante agua.
  • Si no te acuerdas de ponerlas toda la noche a remojo, puedes probar con esto: Pon las legumbres en agua abundante a temperatura ambiente, enciende el fuego y cuando empiece a hervir para el fuego, tápalas y déjalas reposar durante 1 hora. Después tira el agua y cocinarlas como de costumbre.
  • Para saber más y reducir los gases que nos provocan las legumbres, puedes visitar los comentarios de la entrada Dieta macrobiótica sin gases; encontrarás 10 consejos que te ayudarán.

QUÉ SABER A LA HORA DE COMPRAR LEGUMBRES

  • Intenta comprar las legumbres más recientes. Mira los paquetes y evita aquellos donde veas legumbres rotas o descoloridas. Las legumbres antiguas, cultivadas en un clima caluroso y seco, o almacenadas durante mucho tiempo pueden desarrollar el defecto  “duro-de-cocinar” que convierte a las legumbres en imposibles de ablandar, aunque las tengamos en la olla 3 ó 4 horas.  No tiene remedio, hay que encontrar otra marca.
lentejas en macrobiotica
Revisa el paquete y asegúrate que no hay legumbres rotas o descoloridas
  •  Guárdalas en un sitio seco, frío y oscuro. El calor y la humedad puede causar también el defecto “duro-de-cocinar” y hacer que se echen a perder.
  • Intenta comprar legumbres de buena calidad. Aunque son más caras pero comparándolo con otras compras (pescado, carne, vino, etc.) suele salir bien.
  • Las legumbres en botes son muy prácticas pero no suelen saber tan bien como las frescas. Las legumbres en conserva han estado calentadas a altas temperaturas, pueden haber perdido sabor y cualidades nutritivas. Elige las marcas con menos aditivos y menos cantidad de sal. Si aún así las encuentras muy saladas, puedes enjuagarlas y tenerlas durante 1 ó 2 horas en remojo con agua caliente.
garbanzos y macrobiotica
Para que nuestra cocina macrobiótica no pierda calidad, úsalos en los momentos justos ¡Qué no te venza la comodidad!

 LO BÁSICO PARA COCINAR LEGUMBRES

Las legumbres se cocinan de forma muy simple: se lavan, se ponen a remojo, se colocan en una olla con agua y otros ingredientes y se cuece hasta que estén blandas.

Para que las legumbres queden blandas hay que tener en cuenta:

  • Ponerlas a remojo la noche anterior con agua. Se puede añadir 10 gramos de sal por litro de agua.
  • La sal no endurece las legumbres o dificulta que se ablanden, pero sí puede enlentecer su cocinado. Si la sal la añadimos al agua del remojo, acelera su cocinado. Si la añadimos al agua con que las cocinamos, sin haberlas puesto a remojo, enlentecerá la absorción de agua de la legumbre y esta tardará algo más en estar en su punto. Este tema es  importante ya que en macrobiótica tradicional se insiste en no añadir sal al agua para que las legumbres no se endurezcan.
  • El agua dura (alta en calcio) dificulta que las legumbres se ablanden. Prueba con agua mineral.
  • Elige una olla lo suficientemente amplia como para que las legumbres puedan disponerse en una fina capa, así se calientan todas por igual.
  • Añade el agua suficiente para que la absorban las legumbres y aún quede una poca en la que queden sumergidas. Como referencia: Para legumbres sin remojar la proporción es 2 de agua por 1 de legumbres. Para las legumbres que ya han sido remojadas: 1 de agua por 1 de legumbres.
  • Para preservar el color en las legumbres negras y rojas, no pongas demasiada agua. Empieza cubriendo apenas las legumbres y ve añadiendo agua caliente cuando lo necesite.
  • Para evitar que se destrocen: ponerlas a remojo, llevarlas a ebullición progresivamente y no hervirlas demasiado rápido. Una vez cocinadas, dejarlas enfriar un poco y que se asolen con el resto del líquido

Los conocimientos que he aprendido de McGee no los he encontrado en ningún curso de macrobiótica, y sin embargo, son fundamentales para una buena cocina. ¡Enriquece con ellos tu macrobiótica!

 

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6 comentarios en “Lo que Harold McGee nos cuenta sobre las legumbres

  1. Hola,

    Estoy tratando de hacer las legumbres en la olla a presión para que me queden con un caldito más bien espeso y poder comerlas sencillamente con el caldo del cocido. He estado haciendo pruebas y todavía no he logrado encontrar el mla forma. Las legumbres me salen ricas y bien cocidas y el agua restante también sale sabrosa, pero me sale demasiado líquida. Lo que quiero es que me quede bastante cantidad de caldo para poder servir las legumbres en un bol sumergidas en su caldo, y que haya suficiente caldo para todas las legumbres cocidas, y que este caldo sea más bien espeso que líquido. Tenemos las siguientes variantes: forma de cocción, tiempo de cocción, cantidad de agua. He estado probando con garbanzos en remojo durante toda la noche. Me pregunto si este Harold McGee dice algo al respecto, o si usted sabe la forma para lograr que quede este caldo del agua de la cocción de las legumbres. Muchas gracias.

    1. Hola Pau!

      Harold no comenta nada acerca de cocinar las legumbres de forma que salgan cremosas. Yo no he conseguido hacerlo, a no ser que añada algún elemento para espesar, por ejemplo:

      (1) Maizena o kuzu. Una vez cocinadas las legumbres añades maizena o kuzu (1 cucharada) diluida previamente en un poco de agua. Dejas hervir 5 minutos y el caldo espesa.Si lo quieres más espeso, añade más maizena o kuzu.
      (2) Amaranto. Puedes probar añadiendo 2 cucharadas de amaranto al caldo de las legumbres y cocinar todo al mismo tiempo. El amaranto espesa el caldo.
      (3) Los adzuki y las lentejas son legumbres que espesan por si solas más facílmente que las alubias o los garbanzos. Prueba con ellas algunos platos.

      Un saludo cordial!!

  2. Hola,

    Muchas gracias por estos consejos y los probaré (aunque la idea era conseguir ese caldito con los garbanzos solos sin más). Probaré lo que dices haber como queda de espesor y de sabor. Además creo que el kuzu es muy bueno para limpiar intestinos. Sí, los azukis ya dejan este espesor en el caldo. Muchas gracias por toda la información útil que pones en la página. He reservado el libro de Harold McGee en la biblioteca y pronto podré leerlo!

    Saludos cordiales!

  3. Muy buenas, muy interesante este post sobre las legumbres, llevo un tiempo consumiendo más legumbre, pero sigo teniendo dudas a la hora de elegir las mejores, no se como saber si son buenas o no. No siempre que sean más caras indica que sean mejores. La judias blancas me gustan mucho, pero nunca se cual comprar. Gracias y un saludo.

    1. Hola Mayte!
      Espero que este post te haya dado alguna pista de cómo elegir las mejores legumbres. Sí, tienes razón, muchas veces el precio no es el mejor indicador de calidad. Podemos fijarnos en el origen, el aspecto de las legumbres a través del paquete y probarlas y ver que tal están.
      Un saludo

  4. […] baja en calcio y en residuo seco es ideal para que la misma cueza antes y queden mas tiernas, ya Harold McGee lo dice en sus libros, aguas duras, malas amigas de […]

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